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El cordón umbilical: el consejo de una comadrona

¿Qué sucede cuando se corta el cordón umbilical al nacer? ¿Y si se envuelve alrededor del cuello del bebé? ¿Cómo funciona la donación de sangre del cordón umbilical? Faustine André, comadrona, responde a todas sus preguntas.

Resumen Ejecutivo

El cordón umbilical es un vínculo único entre madre e hijo. Durante el embarazo, proporciona los nutrientes y el oxígeno que el feto necesita para desarrollarse adecuadamente. Al nacer, el cordón umbilical a veces puede envolver el cuello, pero no se preocupe, ¡los profesionales de la salud están acostumbrados! En cuanto a los padres, se les invita a cortarlo, justo después de dar a luz. Lo que necesitas saber sobre el cordón umbilical.

El papel del cordón umbilical

Conectado desde la placenta de la madre hasta el ombligo del bebé, el cordón umbilical proporciona todos los nutrientes esenciales para que el feto viva, así como la oxigenación que pasa a través de la sangre del cordón. El cordón umbilical contiene una vena y dos arterias”, explica la comadrona Faustine André. Es a través de la vena que el feto recibe los nutrientes y el oxígeno que necesita para desarrollarse y vivir durante el embarazo. Las arterias permiten entonces la descarga de los residuos. En resumen, es lo contrario de lo que está pasando en casa de su madre.

Cortar el cordón umbilical

El cordón umbilical representa el vínculo entre el niño y su madre, de ahí la expresión “cortar el cordón”, generalmente utilizada para los adultos que tienen dificultad para separarse de su madre y viceversa. Pero en la práctica, ¿qué sucede cuando el padre o la partera cortan el cordón umbilical? El cordón umbilical se corta rápidamente al nacer. De hecho, mientras permitía al feto vivir en el útero alimentándolo y proporcionándole el oxígeno que necesitaba, el cordón umbilical ya no es útil al nacer. Cuando el niño nace, despliega sus pulmones con la primera respiración y luego crea una respiración permanente, mientras que los nutrientes se suministran a través de la lactancia materna.

¿Cómo cortar el cordón umbilical? El cordón se corta con unos alicates llamados pinzas de barra. Una vez enganchado, este clip permanece unido al cable. Luego se retirará cuando el cordón esté seco después de unos días (aproximadamente de 2 a 3 días). “También hay que tener en cuenta que cuando se seca, el cordón umbilical se retrae. Por lo tanto, es aconsejable no cortarlo demasiado bajo, sino a unos 2-3 cm del ombligo“, explica la matrona.

El cordón alrededor del cuello

El cordón umbilical alrededor del cuello del bebé preocupa a muchos padres antes del nacimiento. Temen que se ahogue durante el parto, pero los accidentes son raros. “Sin embargo, el cordón alrededor del cuello es muy común y algunas madres dan a luz sin siquiera saber que su hijo tenía lo que se llama una circular”, dice Faustine André. La partera explica que cuando los bebés son pequeños, juegan con el cordón umbilical en el útero, y a veces se envuelven en él. No hay nada grave si el cable no está apretado (esto se denomina “circular suelto”). Sin embargo, a veces, cuando el cordón umbilical se suelta al nacer, se tensa. En este caso, la partera cortará el cordón umbilical cuando el bebé salga con la cabeza. También puede ocurrir que el cordón se enrolle en otra parte, como en la pierna o en el hombro. En un caso como este, la partera puede simplemente quitárselo al nacer.

¿Cuáles son los riesgos? El riesgo real sería lo que se llama el nudo del cordón umbilical: un caso bastante raro, pero grave, ya que puede tirar e interrumpir el flujo entre la madre y el niño. Otro riesgo poco común, pero que requeriría una cesárea, es la procidencia del cordón umbilical. Esta es una situación en la que el cordón umbilical pasaría por delante de la cabeza del bebé. Es entonces imposible que nazca naturalmente, ya que su cabeza descansaría sobre el cordón umbilical y por lo tanto sobre la circulación sanguínea que lo mantiene vivo. En todos los casos, la monitorización permite al personal médico comprobar si hay sufrimiento fetal y si la frecuencia cardíaca del bebé es correcta. “Así, dependiendo de los resultados de la monitorización y si es necesario, se puede realizar una cesárea, y a veces se descubre que hubo un nudo, pero después“, explica la matrona.

Donación de sangre de cordón umbilical

La sangre del cordón umbilical es un regalo precioso, pero no todas las maternidades francesas están certificadas para tomar muestras. En Francia, hay 30 maternidades que recogen muestras de sangre del cordón umbilical y las almacenan en uno de los seis bancos públicos franceses.

¿Por qué donar sangre de cordón umbilical? La sangre de la placenta contiene células madre que generalmente se encuentran en la médula ósea y producen células sanguíneas de por vida. Muy preciosos, permiten reconstituir el sistema sanguíneo y ayudar a muchos pacientes que sufren de enfermedades malignas de la sangre, inmunodeficiencias, o enfermedades genéticas raras…… “Por lo tanto, puede ser una donación anónima y gratuita o, en algunos casos, para un hermano“, explica Faustine André, que da como ejemplo el caso de un niño no nacido, compatible con su hermano mayor enfermo.

¿Cómo donar la sangre del cordón umbilical? Se deben cumplir varias condiciones para que la sangre del cordón umbilical sea recolectada al nacer. Ni el feto ni la madre deben presentar riesgo de infección. No debe haber sufrimiento fetal o anormalidad cardiaca del bebé al nacer. El recién nacido no debe tener fiebre ni líquido meconio (heces). Además, no debe haber ninguna ruptura de la bolsa de agua en un plazo de 24 horas. En cuanto a la madre, debe ser mayor de 18 años y no tener patología genética.

¿Cómo funciona el muestreo? La sangre del cordón umbilical se recoge a los pocos minutos del parto, cuando se corta el cordón y la placenta aún está en el útero. La muestra es tomada por una partera especialmente entrenada. Esto llena una bolsa proporcionada por el Establecimiento Francés de Sangre (EFS), lo suficiente como para permitir que se lleven a cabo los análisis de sangre. Así que debe haber tenido suficiente. “La muestra es totalmente indolora tanto para la madre como para el niño”, dice la comadrona.

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